周曦:爭當人工智能領域領跑者
2019年10月09日 10:45 來源:重慶日報

云從科技的3D結構光人臉識別技術,能精確識別真假人臉。

周曦在云從科技年會上發表演講。(受訪者供圖)

消費者通過云從科技3D人體重建技術,試穿各種風格的服飾。

本版圖片除署名外均由記者張錦輝攝

周曦

  人物名片

  周曦 云從科技創始人,曾任中國科學院重慶研究院信息所副所長,智能多媒體中心主任。中國科學院“百人計劃”專家,中國科學院、上海交大博士生導師。先后7次獲得世界智能識別類大賽冠軍,帶領團隊參與中國科學院戰略性先導科技A類專項。曾在IBM、微軟、NEC等科技公司從事研究工作。2015年,率領團隊成立專注計算機視覺領域的云從科技。

  創新感悟

  科研成果能為個人帶來光環,但如果不能解決實際問題,仍然是遺憾的。讓自己的研究成果運用于現實生活,服務于經濟社會發展,這是一件非常有價值、有意義的事情。

  9月,在廣州舉行的“第十一屆天翼智能生態博覽會”上,云從科技與中國電信簽署了DICT應用能力中心戰略合作協議,共同探索在“AI+5G”場景下的技術落地應用。

  隨著5G商用的蓬勃發展,DICT正成為新趨勢:通信技術、信息技術、云和大數據技術走向融合,并提供融合型智能應用服務。

  事實上,早前,云從科技就和中國電信圍繞“雪亮工程”、智慧社區、智慧園區、智慧校園、智慧工地等展開合作,并成為中國電信集團生物識別平臺項目的唯一中標企業。云從科技的人臉識別和圖像識別產品遍布電信全國營業廳,每月有數百萬用戶進行核驗。

  “做人臉識別或圖像識別這類計算機視覺技術只是第一步,它們是人工智能的‘眼睛’,我們的最終目標是人工智能大腦。”提及現在的成就,云從科技創始人周曦謙遜地說。在他看來,當初的夢想還未完全實現,通向人工智能大腦的路途仍然遙遠。

  決定

  一則新聞改變了研究方向

  1999年,“帝國時代”“紅色警戒”“星際爭霸”等游戲風靡全球。剛剛進入中國科學技術大學讀書的周曦也不例外,他迷戀上了“星際爭霸”。

  不過,周曦迷戀的不僅僅是游戲本身。在“星際爭霸”這款游戲中,電腦AI懂得兵種相克,能找到玩家防守最薄弱處并開展突襲,這讓周曦對電腦AI的“操作”產生了興趣。

  AI是什么?AI如何思考?帶著這些問題,周曦開始從大學圖書館找尋答案。通過查閱書籍,他了解到,中國的人工智能尚在襁褓時期,相關研究與產業都比較落后。此時,周曦心中萌發了一個想法:要在空白的中國人工智能界闖出一片自己的天地。

  周曦是四川人,本科和研究生均就讀于中國科學技術大學。他最初的選擇是做語音識別,并且在這條路上屢有收獲。最值得一提的是,在校期間,周曦憑借聲紋識別研究獲得NIST評測世界冠軍。

  然而,一次偶然,一則新聞改變了周曦的研究方向。

  周曦在一本雜志上看到一篇新聞,文章介紹說,國外有人在泳池下裝了一個攝像頭,能自動識別出游泳者是否溺水。

  圖像視頻識別能救人性命!這篇文章給周曦留下了深刻印象。

  “醫學上應用圖像處理,可以識別早期癌癥等疾病。為什么體檢時很多疾病沒有檢查出來?不是沒拍到,而是需要非常專業和資深的醫生才能看出來。通過圖像識別和大數據,把有嫌疑的部分都找到后,再請專業人士確認,這樣不就可以挽救更多人的生命嗎?類推到工業領域,生產線上的東西有沒有瑕疵,產品有沒有裂縫,表面平不平,這些是不是都可以通過圖像視頻識別看出來?”

  周曦用一連串問題拷問自己,他暗下決心,要讓自己的研究變得有意義。“視頻圖像識別是個廣闊的領域,可以解決很多實際問題。”預判到視頻圖像識別在未來的大好前景,2006年,周曦到美國留學,開啟了一段新征程。

  赴美

  “與搞研究一樣,能做的只有努力”

  在美國,周曦進入了全球知名的計算機視覺研究機構——UIUC圖像實驗室。

  得到頂尖科研機構認可,與周曦的勤奮努力息息相關。

  有個故事,可以說明這一點。

  在中國科學技術大學讀研究生時,周曦非常希望去微軟亞洲研究院實習。可是,怎么獲得實習機會呢?

  周曦突然想到電影《肖申克的救贖》里的主人公安迪,通過寫信最后建起監獄圖書館的故事,于是照著電影里的橋段,他開始給微軟亞洲研究院發郵件,從最初每周一封到后來每周兩封,寫了近三個月,居然真的拿到了實習通知。

  “后來才知道,我申請實習的那個組,中途發生了人事變動,處于無專業組長的狀態,新來的負責人無意中看到信,才有了后來的機會。”這次經歷讓周曦深深體會到,“我們永遠不知道未來會發生什么,和搞研究一樣,我能做的只有努力。”

  這份努力的勁頭延續到了美國。

  周曦喜歡去旁聽《信息論》的課程,他一邊聽一邊想,得到些啟發,就會在紙上反復推演。沉浸在未知的探索中的他,每每回過神來,發現教室里就只剩下他一人。

  憑借這種勁頭,2006年到2011年,周曦跟團隊先后戰勝MIT、東京大學、IBM、Sony等著名研究機構,6次拿到世界智能識別大賽冠軍。

  回歸

  “讓自己的研究在祖國普及起來”

  2011年,中國科學院計劃在西南地區籌建研究院,急需拔尖人才。籌備人袁家虎(現任中國科學院重慶研究院院長)三次赴美與周曦見面,希望能夠將他作為全球頂尖的科技人才引回國內。

  袁家虎院長的誠意,加上周曦與生俱來的赤子之心,讓周曦作出了人生中最重要的決定——回歸祖國!

  “國內需要這些前沿技術。”周曦當初選擇圖像視頻識別研究的初衷沒有改變——讓自己的研究在祖國普及起來,運用于現實生活并造福于人,這是一件非常有價值、有意義的事情。

  留美5年后,周曦毅然放棄在美國優越的生活和工作條件,以中國科學院“百人計劃”專家的身份只身歸國。回國后,他聯合國際頂級科研機構創辦了中國科學院重慶研究院智能多媒體中心,從事人工智能領域的研究。

  新成立的智能多媒體中心嚴重缺乏專業人才,剛回國的周曦用半年時間,在全國招攬了20多位專業人才。就是這樣一支年輕的團隊,本著對科學的熱愛和執著,成為中國科學院戰略性先導科技專項中唯一的人臉識別團隊。

  周曦帶領的團隊很快便取得了成果,僅兩年時間,便開發出智能換發換衣、人臉屬性分析、大規模人群統計分析等人工智能系統。

  創業

  “切斷”后路,全身心投入創業中

  2013年7月,芬蘭一家公司推出了全球第一款刷臉支付系統,實現了人臉直接綁定銀行卡的智能支付。

  刷臉=刷卡!一時間,世界各地與之相關的科研團隊紛紛效仿,希望開發出自己的刷臉支付系統。

  在中國,周曦和他的團隊沖在了最前列。不到一年時間,周曦就帶領團隊研發出了一套可以實現手機刷臉支付的系統。

  但由于科研成果的轉化能力不足,周曦團隊開發的這套系統,當時并沒有馬上投入應用。這樣的結果,讓以“研發成果為民所用”為志向的周曦感到沮喪。

  經過一年半的思考,2015年,周曦又一次走到了人生的十字路口。他決定從中科院辭職,放棄中科院的編制和穩定收入,全身心投入到云從科技的創業中。

  “我們要把自己的研究落地,需要一個商業公司來推動。云從科技剛創立時,我們團隊的所有人放棄了中科院的編制,甚至沒有人選擇停職留薪。這相當于是給自己斷了后路,這也表明了我們的決心:一定要把人工智能技術在中國做起來!”周曦說。

  壯大

  在銀行和安防領域屢有建樹

  自2015年云從科技成立之初,周曦就在思考,人臉識別技術第一個應用的行業是什么?經過一番考量后,周曦選擇了銀行。

  在人臉識別技術開始應用前,認證用戶都是靠銀行柜員人工認證的。但隨著互聯網金融行業的發展,柜臺職員無法滿足激增的用戶需求,人臉識別認證成為解決這一問題的好辦法。

  思路對了,更難的是實施。有一個故事令周曦印象深刻——

  在創業初期,云從科技去一家銀行做投標計劃,參與人臉身份認證的業務。為了拿下這個項目,云從科技的團隊成員在一起憋了好多天時間,寫出了十幾頁的方案。

  “我們當時覺得已經非常詳盡了,也考慮到了各種情況。但銀行說從來沒有供應商給他們寫過十幾頁的方案,最少都是300頁起。我們實在沒想到,這個事情需要寫這么多內容。”周曦回憶。

  這件事也讓周曦團隊迅速意識到,自己對銀行業的認識還存在不足。要想讓對方接受自己的方案,就必須從對方的需求出發。

  “后來,當我們了解了銀行的信息技術架構后,我們給銀行提供了48種不同的解決方案,涵蓋它的各個部門業務線。”周曦說。

  要想在各個供應商的競爭中勝出,還必須拿出過硬的技術和服務。銀行不僅要求人臉識別率高、系統穩定,同時希望供應商有非常快的響應速度。

  為此,云從科技在全國10個城市設立了銷售服務中心,全國各省都有自己的銷售服務員,目的是確保各個地方一線都有云從科技的人。當出現問題時,都能第一時間趕到。

  云從科技在周曦的帶領下逐漸壯大起來。截至2018年底,云從科技已成為國內銀行業人工智能技術第一大供應商,包括農行、建行、中行、招行等全國400多家銀行已采用該公司產品,為全國銀行提供對比服務日均2.16億次。

  此外,人臉識別技術在安防領域的應用,云從科技也已有所建樹。

  “2016年,公安部門希望做人臉識別測試,了解國內水平如何。當時行業內都認為國外的算法是最好的。”周曦回憶,云從科技參與了測試,結果識別率竟是國外同類技術的10倍。

  更重要的是,云從科技的技術在公安部門得到推廣,其自主研發的“三峽火眼”人像大數據平臺可協助警方偵查,已在全國31個省級行政區上線實戰。

  成績

  入選“全球50大聰明公司”

  功夫不負有心人,付出總會有回報。周曦帶領的云從科技取得了不俗的成績——

  2017年3月,國家發改委確定云從科技與百度、騰訊、科大訊飛一起,承擔國家“人工智能”基礎項目重大工程——人工智能基礎資源公共服務平臺建設任務。

  2018年1月,國家發改委確定云從科技承擔國家“人工智能”產業化項目重大工程——人臉識別系統產業化應用平臺建設任務;9月,云從科技承擔國家工信部“基于自研SoC芯片的高準確度人臉識別產業化應用”項目建設任務;這一年,云從科技全國首發“3D結構光人臉識別技術”與“跨鏡追蹤技術”,美國權威雜志《麻省理工科技評論》遴選出2018年全球“十大突破性技術”,云從科技代表中國企業作為突破對抗性神經網絡技術的AI企業入榜。

  2019年,云從科技再次被《麻省理工科技評論》評為“全球50大聰明公司”,并且在跨鏡追蹤、機器閱讀理解、3D人體重建技術上三次刷新世界紀錄。

  記者手記》》

  把報國之志融入創新發展的偉大事業中

  □陳鈞

  “讓自己的研究在祖國普及起來!”在采訪中,周曦總會談到,如果能讓科技成果用于祖國的各行各業,才是自己最大的成績、最大的心愿。

  他堅信:科學是無國界的,但科學家是有國界的,這也是他毅然回國創業的最重要的動因。

  錢學森、錢三強、鄧稼先、郭永懷、李四光……這些偉大的科學家都在祖國最需要的時候,放棄國外優越生活,沖破各種阻力回歸祖國,為國家科技事業發展、綜合國力的增強作出了巨大貢獻。

  而在當代,越來越多的科技人才留學歸來,逐漸成為我國科技創新的主力軍和領跑者,推動我國科技事業快速發展。周曦,正是其中一員。

  “國內需要這些前沿技術。”在留美5年后,周曦毅然放棄在美國優越的生活和工作條件,回國從事人工智能領域的研究。

  這些科技工作者,都是有情懷的人。他們秉承科技報國的理想信念,把愛國之情、報國之志融入到創新發展的偉大事業中。

  這些科技工作者,也都是很“實在”的人。“科研成果能為個人帶來光環,但如果不能解決實際問題,仍然是遺憾的。”在采訪中,周曦常常說到科技創新成果的轉化應用問題。

  他認為,創新成果出來后,不能只停留于紙上或文件中,必須要實實在在地轉化應用,“我希望能夠在大街小巷的現實生活中看到自己的技術。”

  為了讓研究成果得以推廣應用,周曦又毅然放棄安穩的工作,創辦企業推動研究成果落地,服務于經濟社會發展。

  正是這份“實在”,周曦常常深入業界,深入了解用戶的需求,他坦言:“科技創新不僅僅是在機房、在辦公室里就能完成的,早期科創試點時,科學家、工程師都必須做好最基礎的工作。攝像頭怎樣安裝,角度如何調試,有的同事在東北還需要深耕冰天雪地……只有腳踏實地、埋頭苦干,才會得到業界的認可。”

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【編輯:陳媛】
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